2008年01月24日

北海道の競争力

 昨日から、スイスでダボス会議(世界経済フォーラム(WEF)の年次総会)が始まりました。これは、世界の政財界の代表が経済問題から外交情勢まで幅広い問題を討議する場とされています。26日には、日本の福田康夫首相も演説を行う予定となっております。
 そこでは、地球温暖化対策について、2013年以降のポスト京都議定書の枠組みづくりとして温室効果ガスの国別削減量を定めた中期目標の設定を提案し、7月の北海道洞爺湖サミット(主要国首脳会議)に向け、日本の数値目標を率先して公表する方針も示す予定との報道もありました。

 ところでこの北海道ですが、先日、重要なことに気付きました。それは、日本の国際競争力に関することを調べていてわかったことでした。
 日本は、世界第二位の経済大国ということになっています。これは、GDPの大きさでみた話だと思います。それも市場為替レートベースでのことで、購買力平価(※)でみたGDPで比較すると、日本は中国に抜かれ、第三位になるのだそうです(出典:2007年12月17日発表の世界銀行による2006年リスト)。
 さらに一人当たりGDPでみると、市場為替レートベースで日本は15位、購買力平価ベースでは21位に後退します。そして、スイスの国際経営開発研究所(IMD)が毎年発表している「国際競争力ランキング(2007年5月9日発表)」によれば、日本は前年の18位から今回は24位になったとのことでした。

 実はここで私が注目したのは、日本よりも上位にある国々についてでした。なかでも、北海道とほぼ同じ広さをもったデンマーク、アイスランド、アイルランドといった国々についてです。これら三国の国際競争力ランキングは、デンマークが5位、アイスランドが7位、アイルランドが14位とのことです。スイスIMDの国際競争力ランキングは、それなりに権威のあるものと聞いていますので、いい加減に算出したものでないことは確かなのでしょう。
 さて、この三国ですが、一人当たりGDPの為替レートベースでも購買力平価ベースでも、日本より7番以上も上位に位置している国なのです。北海道と同じ位の広さの国が、一人当たりでみると日本全体の経済力よりも、また、国際競争力としても上に位置づけられているという事実。これはちょっとショックです。

 北海道の人口は560万人です。デンマークは543万人、アイルランドは413万人です。アイスランドは30万人ほどのようですので、面積は同等でも単純に比較するのはまずいでしょう。そこで、デンマークとアイルランドについて、北海道と比べることにしました。
 北海道の域内総生産は約21兆円、うち農業算出額は1兆663億円(’05年)です。デンマークの為替レートベースGDPは約29.6兆円(’06年)、うち農業は約6,800億円(’01年)。またアイルランドのGDPは約23.8兆円(’06年)、うち農業は約6,000億円(’01年)となっています。農業の数字は北海道との比較年次に4年ほどズレがありますが、ここ数年で極端に変化しているとは思えません。

 北海道はこれまで、国土の22%を占めながら4%経済と言われ、日本経済にとってある種の“重荷”のように見られてきた面があったように思います。しかし、よく考えてみると、北海道の「強み」のひとつは、間違いなく農業です。今みてきたように、北海道と同じ程度の広さと人口をもつデンマークやアイルランドと比べても、それ以上の農業算出額があります。しかも北海道の農産物の品質レベルは低くないはずです。GDPで極端に劣るというわけでもなさそうです。
 にもかかわらず、北海道どころか日本全体と比べても、デンマークやアイルランドがどうして世界のなかで日本よりはるか上位にあると見られるのでしょうか?これは真剣に考えなければならない問題だと思います。
 日本はこれまで、北海道のポテンシャルを活かしてこなかったと思います。そして北海道自身もそうでした。洞爺湖でサミットが開催されることをひとつのきっかけとして、北海道のポテンシャルを引き出し活用していくことを考える時期に来たように思います。

※購買力平価とは、それぞれの通貨の購買力(商品を購入する力)が等しくなるように計算した、各国通貨の交換比率のこと。
posted by のほほん at 23:42| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

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